Kategoriat
Kaupunginvaltuusto

Laura Meriluodon vappupuhe

Laura Meriluoto piti vappupuheen Kuopion valtuustopuolueiden yhteinen vappulive! -tapahtumassa 1.5.2021

Hyvät kuulijat,

Tarvitaan kykyä kuvitella jotain parempaa, jotta sitä voi ryhtyä tavoittelemaan. Tarvitaan halua kuvitella.

Vappu on sopivaa aikaa haaveilla paremmasta ja oikeudenmukaisemmasta maailmasta. Sellaisesta maailmasta, jossa tasa-arvon ja yhdenvertaisuuden puolesta ei tarvitse taistella ja jossa ympäristön ja ilmaston kunnioittaminen menee voitontavoittelun edelle.

Minusta tuntuu, että tällä hetkellä keskitymme liiaksi miettimään, mistä kaikesta meidän pitää luopua saadaksemme aikaan muutoksen. Syyttelemme toisiamme ja synnytämme vastakkainasettelua, kun kukaan ei halua luopua mistään. Selkeät yhteiset visiot paremmasta tulevaisuudesta puuttuvat. Huoli omasta asemastamme tukahduttaa kykymme luovaan ajatteluun.

Samaan aikaan ilmasto lämpenee. Kasvi- ja eläinlajeja kuolee sukupuuttoon. Ihmisiä näkee nälkää ja joutuu jättämään kotejaan. Toisaalla kerskakulutus on kansanhuvi ja fossiilikapitalismin voittajat määräävät tahdin. Ihmisarvo määräytyy ennen kaikkea kuluttajuuden ja taloudellisen hyödyn kautta. Tähän mennessä tiedämme jo, että järjestelmämme on kestämätön, ja elämäntapamme sellaisena kuin olemme siihen tottuneet, on tullut tiensä päähän. Sukupolvemme tulee jättämään historiaan todella suuren jäljen, mutta vielä on ratkaisematta, muistellaanko meitä hyvässä vai pahassa.

Asioiden on muututtava. Tarvitsemme uudenlaisen, tasa-arvoa ja ympäristöä kunnioittavan talousjärjestelmän. Tarvitsemme uudenlaista työtä, uudenlaisia tapoja toteuttaa itseämme. Tarvitsemme rohkeutta.

En usko, että olemme pysähtyneet riittävän tarkasti miettimään, mitä kaikkea hyvää voimme saada muuttaessamme elämäntapaamme sellaiseksi, että tulevillakin sukupolvilla olisi mahdollisuus elää hyvää elämää.

Nyt viimeistään on aika alkaa rakentaa yhteisiä visioita siitä, millaista elämämme voisi tulevaisuudessa parhaimmillaan olla.

Itse uskon, että uusi elämäntapamme tarkoittaa enemmän laatuaikaa läheistemme kanssa. Se sisältää vähemmän suorittamista ja kilpailua. Se tarkoittaa mielekästä työtä, lisääntynyttä turvallisuuden tunnetta, maailmanlaajuista oikeudenmukaisuutta. Uskon, että jonain päivänä opimme määrittelemään itsemme ja toisemme jotenkin muutoin, kuin omistamamme materian ja tuottamamme taloudellisen hyödyn kautta.

Myös suomalaisen yhteiskunnan pitää nyt ja tulevaisuudessa perustua yhteisvastuuseen ja solidaarisuuteen. Ihmisten hyvinvointi tulee asettaa taloudellisten voittojen edelle. On pidettävä kiinni siitä, että yhteiskuntamme ei määrittele ihmisarvoa kansalaisuuden, ihonvärin, pankkitilin saldon tai työmarkkinatilanteen perusteella. Muistetaan myös, että ihmisyyden puolustaminen on itseisarvo, ei aate tai ideologia. Vääryyksien edessä vaikeneminen ei ole tolkun ihmisen merkki.

Hyvät kuulijat,

haluan vielä kohdistaa katseemme aikaan viime keväästä tähän hetkeen.

Julkisen sektorin työntekijät ovat sinnitelleet ja pitäneet meidät hengissä koronavuoden ajan. Terveydenhuollon ammattilaiset ovat riskeeranneet oman elämänsä. Hoitajat ovat hoitaneet yötä päivää laitoshuoltajien ahkerasti huoltamissa tiloissa. Opettajat ovat laittaneet opetuksen yhdessä yössä nettiin ja pitäneet huolen siitä, että jokainen koulumme on edelleen maailman paras. Koulunkäynnin ohjaajat ovat opastaneet ja auttaneet lapsia äkillisesti muuttuneissa olosuhteissa. Koulukuraattorit ovat etsineet ja kannatelleet kelkasta pudonneita nuoria. Kotihoidon työntekijät ovat pitäneet huolta kotiin eristäytyneistä ikääntyneistä. Sosiaalityössä on etsitty vastauksia ihan uudenlaisiin kriisitilanteisiin. Listaa voi jatkaa.

Koronapandemia on osoittanut meille julkisen sektorin – siis julkisen sektorin työntekijöiden arvon.

Miten me osoitamme heidän arvonsa koronakriisin jälkeen? Pelkät kiitokset eivät tuo leipää pöytään eivätkä pidä ihmisiä alalla.

Entä miten elämämme muuten jatkuu? Inhimillinen korjausvelka on kasvanut. Sen korko kasvaa kaikkein nopeimmin. Tässä tilanteessa tarvitsemme vastuullisia päätöksiä ja satsauksia hyvinvointiin ja koulutukseen.

Uskon, että kaikesta aiheuttamastaan pahasta huolimatta koronakriisi voi myös opettaa meille jotain. Olemme nyt huomanneet, että nopeakin muutos elämäntavoissa on mahdollista, jos halua riittää. Ehkä koronavuosi on myös mahdollistanut haaveilun oikeudenmukaisemmasta maailmasta ja paremmasta elämästä.

Viimeiseksi luen teille Claes Anderssonin runon Kaikki palautuu entiselleen, tai?, joka mielestäni kauniisti valaa uskoa ja toivoa siihen tulevaisuuteen, jonka yhdessä voimme uhkaavista tulevaisuudenkuvista huolimatta rakentaa. Se kuuluu näin:

Linnut ovat levottomia, puut vääntelevät käsiään
kivuliaasti
Maa, ilma ja vedet saattavat olla menetetyt
Ilmasto osoittaa kaksivaiheisen hulluuden oireita ja
linnut ovat myrkyistä ja raskasmetalleista tolaltaan
Metsä kuolee käsiimme, me seisomme avuttomina
syli täynnä kuolleita tikkuja
Mutta pilviseinän tuolla puolen
aurinko levittää
valojensa huntuja
Pimeys muuttuu toivoksi ja
auringonvalo täyttyy
kirkkaasta linnunlaulusta
Luultavasti kaikki oli pelkkää kuvittelua
ja pahoja aavistuksia
Linnut tulevat taas lentämään kohti uusia avaruuksia, puut
nauttivat taas lehtivihreästä lounastaan
Kaikki palautuu entiselleen, tai?

Oikein hyvää etävappua kaikille!

Kategoriat
kuntavaalit Yleinen

Kuopion vasemmiston etävappu: Ruutuysi

Ruutuysi-kisassa kuva-arvoituksia Maija Hartikaisen johdolla ratkovat kuntavaaliehdokkaat Heikki Korppi, Laura Meriluoto, Soile Sirkka, Jaakko Turunen ja Kari ”Tumi” Turunen.

Kategoriat
Kaupunki Vasemmistonaiset

Vetovoimaa feministisellä kaupunkisuunnittelulla

Kolmekymppinen nainen katosi kotimatkallaan Lontoossa noin kuukausi sitten. Naisen ruumis löytyi myöhemmin metsäalueelta Lontoon ulkopuolelta. Lontoossa järjestettiin tapauksen vuoksi muistotilaisuus, jossa osoitettiin mieltä miesten naisia kohtaan tekemää väkivaltaa ja ahdistelua vastaan.

Tapaus on herättänyt paljon keskustelua sosiaalisessa mediassa. Pelko ahdistelusta ja väkivallasta vaikuttaa tutkitusti naisten turvallisuuden tunteeseen, liikkumiseen ja viihtyvyyteen kaupunkitilassa. Euroopan unionin mukaan yli puolet EU:n naisista välttää ainakin toisinaan tiettyjä tilanteita tai paikkoja pelätessään joutuvansa fyysisen tai seksuaalisen väkivallan kohteeksi.

Millainen kaupunki olisi parempi paikka naisille? Kaupunkitilan suunnittelulla voidaan vaikuttaa merkittävästi siihen, miten turvalliseksi, viihtyisäksi ja omakseen naiset, mutta myös muunsukupuoliset, maahanmuuttajat, vammaiset, vanhukset tai lapset kaupungin kokevat. Kaupunkeja tulee suunnitella ensisijaisesti ihmisille, ei yksityisautoille tai talouskasvulle.

Naiset liikkuvat miehiä vähemmän omalla autolla. Feministin suunnittelemassa kaupungissa onkin helppo liikkua kävellen, lastenrattaiden kanssa, pyörätuolilla, rollaattorilla ja pyöräillen. Jalankulun ja pyöräliikenteen olosuhteista pidetään huolta ympäri vuoden. Joukkoliikenne on sujuvaa. Autoliikennettä on vähemmän ja se on sijoitettu kauemmas niin, ettei se vaaranna ihmisten turvallisuutta eikä alueen viihtyisyyttä.

Naiset kantavat usein arjessa vastuuta myös muista ihmisistä. Feministin suunnittelemalla asuinalueella on viihtyisä pieni keskusta, lähikauppa, päiväkoti, koulu, kirjasto, terveyspiste ja asukastupa. Näihin kaikkiin on mukava ja turvallinen reitti. Naapurustojen lapsille ja perheille löytyy puistoja, lähiliikuntapaikkoja ja lähiluontoa.

Turvattomuuden tunne vaikuttaa huomattavasti kaupunkitilan kokemiseen. Turvalliseksi koettu ympäristö on tärkeä osa onnistunutta kaupunkitilaa. Feministin suunnittelemilla alueilla on hyvä valaistus, avaruutta, katutaidetta ja ihmisiä.

Feministinen kaupunkisuunnittelu tukee jokaisen kaupunkilaisen hyvinvointia ja lisää kaupungin vetovoimaa.

Maija Hartikainen
yhteiskuntamaantieteilijä, kuntavaaliehdokas
Laura Meriluoto
sosiologi, kaupunginvaltuutettu, kuntavaaliehdokas

Kirjoitus on julkaistu hieman lyhennettynä versiona Savon Sanomissa 31.3.2021

Katso myös Laura Meriluodon nettisivut

Kategoriat
Yleinen

Mielipidekirjoitus: Parempaa tukea lasten ja nuorten neuropsykiatrisiin pulmiin

Kaupunginvaltuutettu ja vasemmiston valtuustoryhmän puheenjohtaja Laura Meriluodon ja demarivaltuutettu Iris Asikaisen mielipidekirjoitus tämän päivän Savon Sanomissa 27.2.2021.

Laura Meriluoto ja Iris Asikainen jättivät kesällä 2019 valtuustoaloitteen neuropsykiatrisesti oireilevien lasten, nuorten ja perheiden tueksi muodostettavan moniammatillisen tukityömuodon perustamiseksi Kuopion kaupungin palvelujärjestelmään.

Lue koko mielipidekirjoitus Laura Meriluoton kotisivuilla.

Kategoriat
Yleinen

Laura Meriluodon mielipidekirjoitus: Järjestöt ansaitsevat parempaa kohtelua

Kuten Anneli Tuomikoski kirjoittaa (SS 5.1.), Kuopion hyvinvoinnin edistämisen lautakunta päätti joulukuun kokouksessaan äänestyksen jälkeen, että Alavan toimintakeskuksen tilojen vuokrasopimus irtisanotaan vuoden alusta.

Samalla päätettiin näyttää ovea muun muassa monille eri eläkeläis- ja potilasjärjestöille vain parin viikon varoitusajalla. Tämä tarkoittanee käytännössä lukuisten eri harrastustoimintojen alasajoa, sillä korvaavia tiloja kaupungilla ei ole tarjota.

On tunnettu tosiasia, että kansalaisjärjestöjen rooli suomalaisten hyvinvoinnin ja terveyden edistäjänä on merkittävä. Usein järjestöt toimivat täysin vapaaehtoisvoimin ja hyvin pienin resurssein. Toimijoita ajaa eteenpäin vilpitön halu tehdä hyvää ja parantaa ihmisten arkea. Ei ole mitenkään kohtuutonta toivoa kaupungilta sen verran vastaantuloa, että se tukisi varattomien järjestöjen toimintaa esimerkiksi tarjoamalla asianmukaisia tiloja.

Päätös luopua Alavan toimintakeskuksen tiloista ja vieläpä niin lyhyellä varoitusajalla saa pohtimaan, ymmärretäänkö Kuopiossa riittävän hyvin kansalaistoiminnan inhimillinen ja taloudellinen hyöty. Juhlapuheissa kyllä, mutta entä teoissa?

Oltaisiinko nyt valmiita korjausliikkeeseen? Mielestäni kaupungin on turvattava Alavassa toimiville harrasteryhmille mahdollisuus jatkaa arvokasta toimintaansa.

Laura Meriluoto
Kaupunginvaltuutettu (vas.)
Sosiaalialan järjestötyöntekijä

Kirjoitus on julkaistu Savon Sanomien Lukijan Sanomissa 10.1.2020

Kategoriat
Kaupunginvaltuusto

Laura Meriluodon ryhmäpuheenvuoro talousarvion 2021 periaatekeskustelussa

Kuopion kaupunginvaltuusto kävi kokouksessaan 30.11.2020 periaatekeskustelun kaupungin talousarviosta. Vasemmistoliiton Kuopion valtuustoryhmän puheenjohtaja Laura Meriluoto korosti puheenvuorossaan, ettei paniikkiratkaisuihin ole syytä.


Laura Meriluodon puhe:

Arvoisa puheenjohtaja, hyvät kuulijat,

Suomessa ja maailmalla eletään poikkeavia aikoja, mikä luonnollisesti aiheuttaa huolta ja epävarmuutta täällä kuntatasollakin. Siksi onkin tärkeää huomata, että Kuopiolla menee juuri nyt kohtuullisen hyvin. Koronatilanteemme on hallinnassa, kuluvan vuoden tulos tulee olemaan huomattavasti ennakoitua parempi ja väkilukummekin kasvaa. Käynnissä on investointihankkeita, jotka tuovat työtä ja elinvoimaa sekä uskoa tulevaan.

Paniikkiratkaisuihin ei siis edelleenkään ole syytä. Epäilemättä kaupunkimme tarvitsee joitakin korjausliikkeitä, mutta niitä ei kannata tai tarvitse tehdä hirveällä kiireellä. Nyt tarvitaan pitkän tähtäimen ajattelua.

Yksi tärkeimmistä satsauksista Kuopion tulevaisuuteen on lasten ja nuorten hyvinvoinnista huolehtiminen. Tiedämme, että kuopiolaisten lasten ja nuorten hyvinvointiin liittyy isoja haasteita. Vakavat päihteiden käyttöön ja mielenterveyteen liittyvät ongelmat koskettavat laajemmin yhä nuorempia kuopiolaisia, ja ammattilaiset sekä sosiaali- ja terveyspuolella että kouluissa kertovat tilanteen olevan monilta osin hälyttävä. Tarvitsemme parempaa tukea niin perheille kuin koulunkäynnin vaikeuksista kärsiville lapsille ja nuorille. Meidän on turvattava laadukas ja yksilöiden tarpeet huomioiva oppimisympäristö kasvaville kuopiolaisille. Tulevaisuuden veronmaksajiin kannattaa panostaa, ja se on mitä suurimmassa määrin vastuullista politiikkaa. Niinpä vasemmistoliiton valtuustoryhmä tuleekin esittämään 350 000 euron menolisäystä kasvun ja oppimisen palvelualueelle. Kannatamme myös lämpimästi maksuttoman ehkäisyn säilyttämisestä alle 25-vuotiaille. Kyse ei siinä ole pelkästään ennaltaehkäisystä, vaan myös nuorten tasa-arvoisesta oikeudesta seksuaaliterveyteen henkilökohtaisesta taloustilanteesta riippumatta.

Kuopiossa on vuosien saatossa kehitetty paljon kiitosta saaneita, asukkaiden osallisuutta tukevia toimintoja. Niin kaupungin laaja asukastupaverkosto kuin pitäjäraadeille kohdistettu taloudellinen tuki ovat olleet hienoja osallistumismahdollisuuksia lisääviä elementtejä kaupungin toiminnassa. Näistä nyt etsittyjen säästöjen merkitys on kaupungin kokonaisbudjettiin nähden pieni, mutta asukkaiden kannalta suuri. Osallisuutta tukevilla rakenteilla on hyvinvoinnin kannalta iso merkitys. Meidän olisi myös syytä miettiä, haluammeko jatkuvasti luoda maaseutualueidemme asukkaille sellaista mielikuvaa, että kaupunki näkee näillä alueilla tarjottavat palvelut lähinnä ylimääräisinä kuluina sen sijaan, että ne olisivat satsauksia asukkaiden hyvinvointiin ja kylien elinvoimaan.

Arvoisat valtuutetut,
Välillä mieleni tekee kysyä: pitäisikö meidän vaatia itseltämme parempaa? Monesti tuntuu, että etsimme jatkuvasti helppoja ratkaisuja juustohöyläämällä palveluita ilman, että pohdimme laajasti säästöjen vaikutuksia tulevaan. Ennaltaehkäisyn näkökulma jää usein hyvin ohueksi. Olisiko aika kutsua esimerkiksi yliopisto tueksi, kun suunnittelemme tuleville vuosille kestäviä ja vaikuttavia ratkaisuja? Ketkä sitten istuvatkaan tulevassa valtuustossa, tarvitsevat he päätöksenteon pohjaksi tietoon perustuvaa suunnittelua ja erilaisia vaihtoehtoja.

Tänään hyväksytty muutos talousarvioprosessiin tulee omalta osaltaan vahvistamaan tulevan valtuustokauden päätöksentekoa. Valtuustoryhmämme on koko tämän valtuustokauden tuonut esille huolta koskien valmistelun virkamiesvetoisuutta. Siksi olemmekin erittäin iloisia siitä, että valtuusto tänään hyväksyi vaatimuksiemme mukaisen uudistuksen, joka lisää lautakuntien päätösvaltaa talousarvioprosessissa. Uudistus tukee demokratian toteutumista ja lisää päätöksenteon avoimuutta.

Hyvät kuulijat,
Lopuksi haluan valtuustoryhmämme puolesta lämpimästi kiittää Kuopion kaupungin sekä sairaanhoitopiirin henkilöstöä valtavan tärkeästä ja laadukkaasta työstä tämän koronavuoden poikkeavissa olosuhteissa. Toivon, että joulunaika tarjoaa itse kullekin ainakin pienen mahdollisuuden hengähtää ja ladata akkujaan tämän vaativan vuoden päätteeksi.
Rauhallista joulun odotusta ja ennen kaikkea terveyttä jokaiselle kuopiolaiselle!

Laura Meriluoto
Vasemmistoliiton Kuopion valtuustoryhmän puheenjohtaja